L'évolution de l'espérance de vie au fil du temps - Pt. 4

Partout dans le monde, les gens vivent plus longtemps, en grande partie grâce à notre capacité à contrôler les maladies infectieuses. Le prochain défi sera de maintenir une bonne santé à un âge avancé.Un jeune petit-enfant vêtu d'un chapeau et d'un maillot de bain se promène sur un beau bord de mer avec son grand-père, montrant la différence de génération et d'âge.

L'ÂGE D'OR DE LA LONGÉVITÉ

Aujourd'hui, les personnes qui atteignent 70, 80 ans et plus sont plus nombreuses qu'il y a seulement une génération. Au début du XIXe siècle, aucun pays n'avait une espérance de vie (la durée moyenne de vie d'une personne) supérieure à 40 ans. 

Au Royaume-Uni, pour lequel la plupart des données historiques sont disponibles, l'espérance de vie a fluctué entre 30 et 40 ans et n'a commencé à augmenter qu'au XIXe siècle. Depuis 1900, l Royaume-Uni a connu une espérance de vie de 46 ans, puis de 69 ans en 1950, de 78 ans en 2000, et a maintenant dépassé les 80 ans.

Graphique montrant l'espérance de vie, 1543-2019

 

Bien que l'espérance de vie reste inégale dans le monde, la plupart des gens peuvent aujourd'hui s'attendre à vivre deux fois plus longtemps que ceux des pays les plus riches en 1950.Carte du monde montrant l'espérance de vie, 2019.

Carte du monde montrant l'espérance de vie, 1950.

ALORS, QU'EST-CE QUI A CHANGÉ ?

La baisse de la mortalité infantile est en partie responsable de cette augmentation. Toutefois, si c'était le seul facteur, une fois l'enfance passée, les gens pourraient espérer vivre aussi longtemps qu'il y a des siècles. Mais l'espérance de vie continue d'augmenter à tous les âges - partout dans le monde.

Historiquement, seule une infime partie de la population avait le luxe de bénéficier d'une alimentation nutritive et de conditions de vie confortables. Tous les autres vivaient dans une pauvreté extrême, sans pratiquement aucun médicament ni aucune intervention de santé publique pour les protéger des maladies infectieuses comme la variole, qui a déferlé sur les populations et tué de nombreuses personnes au début et au milieu de leur vie.

Tout cela a changé lorsque la société a récolté les fruits du Siècle des Lumières. Les connaissances scientifiques telles que la théorie des germes de la maladie ont donné naissance à des innovations médicales telles que les vaccins et les antibiotiques. aux innovations médicales telles que les vaccinations et les antibiotiques. Une meilleure compréhension de la manière dont les maladies se propagent nous a également permis de comprendre les avantages pour la santé publique d'un meilleur logement, d'une meilleure hygiène et d'un meilleur assainissement.

Tout cela a permis d'endiguer les maladies infectieuses, principale cause de mortalité au début et au milieu de la vie.

Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, nous avions tellement bien réussi à lutter contre les maladies infectieuses qu'il ne restait plus beaucoup de place pour réduire la mortalité au début et au milieu de la vie dans les pays riches. La croissance continue de l'espérance de vie, bien qu'elle ait ralenti ou même cessé dans certains pays, est due à à la diminution de la mortalité en fin de vie.

LIFESPAN VS. HEALTHSPAN

Le fait que les gens vivent plus longtemps que jamais est une réussite étonnante. Toutefois, la diminution du nombre de décès précoces dus aux maladies infectieuses permet de vivre suffisamment longtemps pour développer des maladies non transmissibles.maladies non transmissibles comme la maladie d'Alzheimer, la plupart des maladies cardiaques et des cancers, le diabète et l'ostéoporose. Ces maladies sont aujourd'hui la principale cause de décès et d'invalidité.

De nombreuses maladies non transmissibles sont chroniques et ont un impact sérieux sur la qualité de la vie. Dans ce contexte, les épidémiologistes ne parlent pas seulement d'espérance de vie, mais aussi de santé. l'espérance de vie en bonne santé l'espérance de vie en bonne santé : la durée de vie moyenne sans incapacité ni charge de morbidité. Par exemple, la durée de vie en bonne santé d'un homme en Angleterre en 2017-2019 peut s'attendre à vivre jusqu'à 80 ans, mais seulement jusqu'à 63 ans sans incapacité ni charge de morbidité.

La durée de vie ne cessant de s'allonger, il est essentiel de veiller à ce que l'espérance de vie augmente en même temps que la santé. Cela signifie qu'aujourd'hui, les soins de santé ne consistent pas seulement à traiter et à prévenir les maladies, mais aussi à réduire la charge des maladies non transmissibles, afin que ces années de vie supplémentaires puissent être pleinement appréciées.

La bonne nouvelle, c'est que les gens peuvent contribuer à réduire leur risque de nombreuses maladies non transmissibles, en adoptant un mode de vie plus actif, en améliorant son sommeil et sa gestion du stress, en adoptant un régime alimentaire nutritif, en réduisant sa consommation d'alcool et en arrêtant de fumer, qui sont les moyens les plus efficaces.

Les scientifiques découvrent de plus en plus de choses sur la façon dont notre corps vieillit, et ils identifient également de nouveaux moyens de cibler et de ralentir le processus de vieillissement. Il s'agit notamment de remplacer les molécules que notre corps produit moins avec l'âge, comme le NAD+ ou la coenzyme Q10 - ou les antioxydants essentiels thatprotègent nos cellules des dommages.


Le prochain bond en avant dans la science du vieillissement pourrait ne pas concerner la durée de vie, mais la qualité du vieillissement.

Rejoignez-nous pour la cinquième partie et découvrez pourquoi vous êtes peut-être plus jeune que vous ne le pensez.

 

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