Qu'est-ce qui détermine l'espérance de vie ? - Pt. 2

Alors que partout dans le monde, les gens vivent plus longtemps que jamais, les scientifiques veulent comprendre comment et pourquoi nous vieillissons ? Leurs recherches ont révélé que le mode de vie - et pas seulement la génétique - influence la durée et la qualité de notre vie.Un échantillon d'ADN est pipeté dans une boîte de Pétri avec un fond de gel d'ADN.

LA SCIENCE DU VIEILLISSEMENT

L'étudel'étude du vieillissement est une science relativement jeune. Pendant la majeure partie de l'histoire, on a supposé que le vieillissement était inévitable. Ce n'est que dans les années 1990 que le généticien Thomas Johnson et ses collègues ont étudié un type de ver rond appelé C. elegans (Caenorhabditis elegans) qui ont montré que des variations du code génétique (ADN) du ver pouvaient influencer la durée de vie.

Cela a suscité d'autres études sur les animaux, confirmant le rôle de la génétique dans la durée de vie et identifiant d'autres gènes qui, lorsqu'ils sont mutés, peuvent prolonger la durée de vie. Les gènes concernés sont principalement liés à l'entretien et au métabolisme des cellules, comme la réparation de l'ADN endommagé, le maintien des extrémités des brins d'ADN (télomères) et la protection contre les radicaux libres.

À partir de là, la recherche s'est inévitablement tournée vers l'homme.avons-nous des "gènes de longévité" similaires ?

Sur la base d'études de personnes ayant vécu longtemps, qui ont recherché dessimilitudes génétiques, la réponse semble être, oui. Comme pour les autres animaux, les mutations des gènes humains associés à la maintenance cellulaire et au métabolisme sont essentielles pour déterminer notre durée de vie. Plus d'informations sur la longévité humaine sont découvertes chaque année.

INSCRIT DANS NOS GÈNES
(MAIS SEULEMENT UN PEU)

La génétique n'est qu'une pièce du puzzle du vieillissement. La recherche indiquent que les facteurs génétiques ne peuvent expliquer qu'environ 25 % de la variation de la durée de vie humaine. Bien entendu, la plupart des variations de la durée de vie sont dues à des facteurs non génétiques.

Cette nouvelle compréhension remet en question des hypothèses de longue date sur le vieillissement. Des scientifiques comme le David Sinclairexpert en vieillissement à la Harvard Medical School, démontrent que le vieillissement n'est pas inévitable.

La clé de notre nouvelle compréhension du vieillissement est l'étude de la façon dont notre ADN est interprété par nos cellules, appelée épigénétique. Comme le génome, notre épigénome est héréditaire ; contrairement au génome, il est modifiable. 

"Si le génome était un ordinateur, l'épigénome serait le logiciel. Il indique aux cellules nouvellement divisées quel type de cellules elles doivent être et ce qu'elles doivent rester, parfois pendant des décennies, comme dans le cas des neurones individuels du cerveau et de certaines cellules immunitaires."

- DAVID A. SINCLAIR, Lifespan : La science révolutionnaire de pourquoi nous vieillissons - et pourquoi nous n'avons pas à le faire.


Changements épigénétiques qui affectent le métabolisme ou la maintenance des cellules pourraient expliquer pourquoi les modèles de vieillissement sont différents, même entre jumeaux identiques. Les changements épigénétiques peuvent être spontanés ou causés par des facteurs tels que fumer ou la lumière UV. 

Selon le rapport de Sinclair Recherche à HarvardLes changements épigénétiques sont essentiels au vieillissement et peuvent être influencés par des interventions sur le mode de vie.

LE MODE DE VIE ET LA LONGÉVITÉ
Femme âgée d'Okinawa dansant en tenue traditionnelle.

La croissance remarquable de l'espérance de vie l'espérance de vie depuis l'aube de l'industrialisation montre clairement que notre mode de vie joue un rôle dans notre longévité. Le tabagisme, l'obésité et l'inactivité sont bien connus comme étant des facteurs de risque de maladie, qui réduisent notre durée de vie et notre espérance de vie en bonne santé.

Mais qu'est-ce qui pourrait aider ? Il a été démontré que le fait de manger moins Il a été démontré que manger moins fréquemment provoque des changements épigénétiques qui retardent le vieillissement chez les souris, probablement en raison de la réorientation des ressources de la reproduction cellulaire vers l'entretien des cellules. Il est possible que des régions comme Okinawa et les Sardaigne doivent leur réputation d'extrême longévité en partie à leur régime alimentaire pauvre en calories.

Selon Sinclair, le facteur de style de vie le plus important pour ralentir le vieillissement est de manger moins souvent. Bien qu'il ne préconise pas les désordres alimentaires - et les scientifiques soulignent que nous ne savons pas encore comment récolter les bénéfices possibles des restrictions alimentaires -, le Dr Sinclair estime qu'il n'y a pas lieu de s'inquiéter. restrictions alimentaires sans effets secondaires négatifs :"Je suggère que trois repas carrés par jour ne sont pas optimaux pour la longévité [...].".

Les scientifiques identifient également des composés individuels qui jouent un rôle clé dans le processus de vieillissement. Par exemple, la baisse des niveaux d'un composé appelé NAD+ a des effets cellulaires étendus et peut déclencher des changements épigénétiques associés au vieillissement, mais elle peut être compensée par des suppléments.

COMMENT VIVRE PLUS LONGTEMPS

Qu'est-ce qui détermine la durée de vie ? 

La génétique, l'épigénétique et le mode de vie jouent un rôle indissociable dans la durée et la qualité de notre vie. Mais comme la génétique ne représente qu'un quart de la variabilité de la durée de vie, la plupart d'entre nous avons plus de contrôle sur la durée et la qualité de notre vie que nous ne le pensons.

Rejoignez-nous pour la Partie 3où nous en apprendrons plus sur ce qui arrive à nos cellules lorsque nous vieillissons.

 

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